Ученые рассказали, как змеи остались без ног

генетики и Палеонтологи нашли подтверждения тому, что изначально у змей, как и у ящериц, было четыре ноги, но эволюционные мутации в ДНК около 100 миллионов лет назад лишили рептилий конечностей.

Ученые рассказали, как змеи остались без ног

© reptiles4all | Shutterstock
Недавно Николас Лонгрич, узнаваемый американский палеонтолог, совместно со своей командой нашёл окаменелые останки, находящиеся в собствености змее юрского периода, которая имела четыре ноги и обитала в норах.

Эта находка навела ученых на идея, что именно переход в норы стал главной причиной потери конечностей. По их подсчетам, случилось это в меловом периоде, во времена существования огромной калеке змеи Dinilysia patagonica.
От плавника до людской кисти ? как это было
Группа исследователей во главе с генетиком Мартином Коном решила проверить эту догадку и узнать, как змеи утратили органы перемещения.

Для опыта они выбрали зародышей питонов, у которых сохранились остатки бывших полноценных ног (рудименты), и еще нескольких рептилий, и стали следить за их ростом.
Ключевую роль в этом ходе играется ген sonic hedgehog (SHH), работой которого руководят особенные участки ДНК (энхансеры). Сравнительный анализ геномов питонов и ящериц продемонстрировал, что у змей отключено сходу три таких участка. Последствия этого были очень занимательными.

В определенный момент у зародышей начиналось формирование конечностей, но весьма рано прекращалось. Наряду с этим вся цепочка генов, несущая ответственность за процесс их роста, была в активном состоянии. По мере того, как зародыш развивался, эти зачатки ног и связанные с ними кости фактически растворялись в теле змеи. В лучшем случаи от них оставались только маленькие рудименты, как у питона, но у некоторых змей с сильными повреждениями ДНК не наблюдалось кроме того их.

По словам генетиков, наличие у современных змей генов, несущих ответственность за рост конечностей, и принцип их отключения показывают на то, что эти виды эволюционировали от предка, владеющего обычными ногами. Вероятнее, он был похож на ящерицу. Помимо этого, генетические исследования и палеонтологические изыскания дают однообразную оценку временного отрезка, в то время, когда эволюция решила покинуть змей без ног.

Статья об изучении размещена в издании Current Biology.

10 Шокирующих Мутаций Животных


Темы которые будут Вам интересны:

Читайте также: